Or - Ocarat

En savoir plus sur l'Or

Gisements

On le trouve dans le sol à l'ETAT NATIF, souvent allié à l'argent, au cuivre et au fer. il se rencontre dans les terrains d'alluvions, dans les sables de cours d'eau, sous formes de Paillettes ou de grains irréguliers appelés Pépites, ou dans des roches exploitées comme des mines de fer (galeries).

Certains filons datent de 2 milliards et demi d'années. Les Egyptiens exploitaient à ciel ouvert des gisements en l'an 3000 avant JC.

La plus grande partie de l'or provient de la République d'Afrique du Sud (Transvaal), des U.S.A, d'Amérique Latine et d'Australie.

Le seuil d'exploitation (rentable) d'une mine varie en fonction du cours de l'or. On peut dire qu'un gisement ayant une teneur en or de l0 g pour 1 tonne de minerai traité peut être exploitable financièrement.

La plus grosse pépite,« Welcome Sranger », a été trouvé en Australie en 1869 : 71 kg d'or. En France la plus grosse pépite conservée pèse 543g., trouvée aux Avols (Ardèche) et vendue en 1911 aux U.S.A.

En fonction de l'endroit ou se trouve l'or dans le sol, nous avons trois sortes de gisements :

  • Le gisement primaire en grande profondeur exploité en puits et galeries.
  • Le gisement secondaire ou éluvionnaire exploité en surface à ciel ouvert.
  • Le gisement alluvionnaire exploité dans le lit des fleuves et des rivières.

 

Production mondiale d'Or

Historique de l'or

Depuis l'origine de l'or, on peut estimer la production mondiale de l'or à 153.000 tonnes dont 63 % exploitées depuis 1950. La majorité de cette production a eu lieu dans les 150 dernières années, notamment avec la découverte des mines d'Afrique du Sud, de l'Australie et des Etats Unis d'Amérique. Dans les années 1970, la République d'Afrique du Sud produisait 1000 tonnes d'or par an (environ 70 % de la production mondiale de l'époque). A noter la hausse spectaculaire de l'Indonésie qui passe de 2 tonnes en 1992 à 114 tonnes en 2004 avec la mine de Grasberg et celle du Pérou qui passe de 18 tonnes en 1992 à 173 tonnes en 2004 avec la mine de Newmont Yanacocha à 14.000 pieds dans les Andes.

Les ruées vers l'or

  • 1721 : dans le Matto Grosso puis en 1735 dans le Goias (Brésil)
  • 1838 : dans les alluvions de la Tchara, en Transbaïkalie (sud Sibérie)
  • 1848 : à Colonna en Californie : les deux premières années, l'or trouvé a rapporté 3 fois le prix payé par les Etats- Unis au Mexique pour la cession de la Californie. La production totale a été de 1500 t. La ruée s'est poursuivie au Nevada, puis au Colorado.
  • 1851 : en New South Wales (Australie)
  • 1884 : découverte du plus grand gisement de tous les temps: le Witwatersrand, près de Johannesburg (Afrique du Sud).La ruée a eu lieu en septembre 1888. A fourni depuis sa découverte 43000 t. d'or.
  • 1886: dans la rivière Klondike (Yukon, Canada), célébrée par Jack London puis Charlie Chaplin. La production a été de 280 t.
  • 1898 : près du détroit de Behring en Alaska. production de 230 t.
  • 1980 à Morro da Babilonia. Serra Pelada dans l'état de Para (Brésil). En 1982, 30 000 orpailleurs et porteurs sont entassés sur 1 Km².

Actuellement la production mondiale de l'or est d'environ 2450 tonnes .

En France, la production d'or est actuellement d'environ 5 tonnes d'or provenant essentiellement de la société des mines du Boumeix (Limousin) qui exploite 3 mines à ciel ouvert et 6 mines souterraines (50 % production nationale ).La Guyane Française produit également de l'or en quantité non négligeable.

La mise de Salsigne (Aude) la plus importante mine d'or en France passée sous contrôle australien et américain a été fermée définitivement en l'an 2000, .à cause d'une pollution très importante de l'environnement.

Pays producteurs d'Or en 2004 (en tonnes}

Tonnes

Pays

% de la Prod. Mondiale

République Afrique du Sud

345

14 %

Etats Unis d'Amérique

271

11 %

Australie

246

10 %

Amérique latine

246

10 %

Chine

222

9 %

Afrique sans la République Afrique du sud

222

9 %

Russie

172

7 %

Pérou

172

7 %

Autres Asie

148

6 %

CIS autres que Russie

123

5 %

Canada

123

5 %

Indonésie

123

5 %

Autres Pays

50

2 %

Dont France

5

 

Exploitation - Métallugrie

En fonction de l'origine du gisement, l'exploitation sera différente :

l'or provient du sable des terrains alluvionnaires :

  • on pratique un lavage
  • l'or plus dense que le sable tombe au fond des cuves

l'or est extrait de la roche :

l'opération peut se faire à ciel ouvert ou dans des galeries souterraines. En Afrique du Sud on exploite des mines ayant des puits qui descendent à 3000 m sous terre.

* métallurgie par le mercure (procédé interdit de nos jours )

  • on procède à un broyage, puis à un lavage du minerai
  • on agglomère l'or au mercure
  • on distille l'amalgame d'or obtenu pour séparer les deux corps

* métallurgie par cyanurisation

  • le minerai concassé est ensuite pulvérisé
  • la poudre obtenue est mélangée avec de l'eau dans des réservoirs
    - on agit sur la poudre avec du cyanure de potassium qui transforme l'or en cyanure d'or.
    • l'opération suivante de fonderie de la poudre donne un produit qui se compose en général de : 88 % d'or, 9% d'argent et 3 % de métaux divers.
    • l'opération d'affinage électrolytique final permettra d'obtenir de l'or pur à 9999 pour 10. 000.
    - le cyanure d'or est traité par le zinc qui libère l'or pur en poudre.

 

Variétés d'or

En fonction des gisements, l'or que l'on trouve peut se présenter sous différentes formes :

or cristallisé petits cubes
or dendritique petits cristaux
or lamelliforme petites lamelles
or en pépite petits grains
or en paillette petits grains

Propriétés physiques

Il s'agit des propriétés du métal à l'état pur :

  • Couleur : jaune rougeâtre
  • Symbole chimique: Au
  • densité : 19,257 à l'état recuit.
  • point de fusion : 1063°
  • le plus malléable de tous les métaux : on peut le réduire en feuilles de 0,0001 mm d'épaisseur laissant passer une lumière verte.
  • le plus ductile de tous les métaux : avec 1 gramme d'or on peut tirer un fil de 3000 mètres de long
  • ténacité : 19 daN/mm²

 

Propriétés chimiques

Inaltérable à l'eau et à l'air à toutes températures

Inattaquable par les acides forts

Le mercure le pénètre pour former un "amalgame" qui rend l'or cassant. On peut néanmoins séparer à nouveau les deux corps en les chauffant.

Propriétés physiologiques

L'or est un métal hypoallergénique. (ne provoque pas d'allergies)

Les alliages d'or

Qu'est ce que le titre d'un alliage?

Le titre d'un alliage est le rapport entre la masse du métal de base pur et la masse totale de l'alliage défini le titre en or de l'alliage et s'exprime en millièmes.

Cinq titres sont retenus pour les ouvrages en or.

  • 999 millièmes
  • 916 millièmes
  • 750 millièmes
  • 585 millièmes
  • 375 millièmes

Actuellement obligation est faite d'afficher l'expression du titre en millièmes .

L'appellation « alliage d'or» est interdite pour évoquer l'or à 585 et à 375 millièmes.

Avantages de l'or à 750/1000 par rapport aux alliages à des titres inférieurs

  • meilleure résistance au ternissement et à la corrosion.
  • meilleure résistance à la rupture par corrosion.
  • résistance égale à l'usure et aux rayures.
  • globalement moins responsable du noircissement de la peau et des habits.
  • valeur intrinsèque du bijou. Un bijou à 750/1000 d'or, compte tenu des différences de densité des alliages, contient 2,5 fois plus d'or qu'un autre bijou à un titre 2 fois plus faible soit 375/1000.

Couleurs des alliages d'or

il n'existe que deux métaux, l'or et le cuivre, qui à l'état pur, soient colorés (jaune et rouge). Tous les autres métaux sont à la base de teinte blanche. C'est la réflexion de la lumière qui donne sur certains des reflets colorés (zinc à bleu; nickel à jaune)

On peut donc fabriquer n'importe quelle couleur d'alliage d'or. Pour certaines nuances il s'agit non pas d'alliage, mais de composé chimique qui ne possède d'ailleurs pas les caractéristiques d'un alliage métallique.

Principaux alliages d'or à 750 millièmes

Désignation

Composants

 

Au

Ag

Cu

Ni

Pd

Zn

Fe

Or rouge

750

45

205

       

Or rose

750

90

160

       

Or jaune

750

125

125

       

Or jaune clair

750

160

90

       

Or vert

750

200

50

       

Or gris

750

 

100

125

 

25

 

Ors gris

750

 

35

165

 

50

 

Ors gris palladié

750

50

 

50

150

   

Ors blanc

750

   

250

     

Ors blanc

750

         

250

Ors blanc

750

105

35

9

100

1

 

Certains alliages d'or gris au titre légal imitent le platine. Ils sont reconnus par les services de la garantie, et possèdent le poinçon de l'or : il s'agit de L'OSMIOR (Au - Cu - Ni - Zn) du PLATINOR et du PLATOR.

Notes sur les autres couleurs :

L'or bleu :

il peut avoir plusieurs origines;

  • or + fer, l'oxydation de ce dernier lui donnant l'aspect bleu de l'acier trempé.
  • or recouvert d'une couche de laque bleue transparente
  • or recouvert de nickel coloré chimiquement

Nota: l'appellation "OR BLEU" est interdite par les services de la garantie en Grande Bretagne.

L'or violet:

Mélange par fusion de 750 à 780 %0 d'or et de 250 à 220 %0 d'aluminium. Le résultat donne une belle couleur violette mais on ne peut parler d'alliage, le produit obtenu étant très fragile, très dur et pratiquement impossible à travailler. Il s'agit d'un composé chimique.

L'or noir :

Comme l'or bleu, il peut avoir plusieurs origines, mais on ne peut jamais parler d'alliage.

Formation en surface d'oxyde de cuivre

Dépôts en surface de nickel coloré chimiquement en noir.

Rhodiage noir ( rhodium coloré chimiquement en noir)

Autres alliages

L'alliage 990 : se compose d'or et de titane titrant 990/1000 en or. La particularité de celui-ci est d'être très résistant.

Les états de surface de l'Or

La présentation finale d'un bijou en or peut s'effectuer suivant divers procédés :

  • l'or Satiné au grattoir fin : or frotte à l'aide d'un grattoir qui lui donne un aspect satiné.
  • l'or Gravé: or sur lequel on a effectué une gravure à l'aide d'outils spécifiques du graveur.
  • l'or Ciselé : or décoré par le procédé de ciselure qui consiste à imprimer des motifs pour obtenir u: dessin.
  • l'or Lapidé et Poli: or ayant subi un traitement de surface avec divers outils de polissage ou de lapidage. L'or présente dans ce cas un aspect brillant.
  • l'or Guilloché: or sur lequel on a effectué une gravure machine très régulière à l'aide d'une machine appelée « tour à rosettes »
  • l'or Diamanté: or présentant un aspect de surface obtenu avec un outil diamanté. Ce procédé permet d'obtenir un indice de rugosité très faible et qui donne un bel éclat au métal.
  • l'or Sablé: or ayant subi un traitement qui lui donne un aspect mat légèrement rugueux.
  • l'or Emaillé :or sur lequel on a déposé de l'émail cuit au four. L'or fin est le métal qui présente le meilleur coefficient d'adhérence pour les émaux

 

Des unités liées au métal Or

Le Lingot: Masse d'or présentée sous la forme d'un volume. Cette masse ne correspond pas à une valeur exacte (par exemple 1 KG) On peut parier indifféremment d'un lingot de 100 grammes ou de 500 grammes.

L'once d'or: Ancienne unité de masse utilisée pour l'or (symbole OZ). Cette unité correspond à 1/16 de livre anglaise (453.6g), soit à 28,35 grammes.

La barre d'or: Une barre d'or correspond à une quantité d'or égale à 12.5 Kg

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