Vermeil : l’alliage incontournable de la bijouterie

Vermeil : l’alliage incontournable de la bijouterie

Dans l’histoire des métaux précieux, le vermeil tient une place particulière. Cet alliage constitué d’or et d’argent propose une teinte chaude et un parfait équilibre entre qualité et prix. Aujourd’hui, le vermeil voit son blason redoré et a le vent en poupe ! En effet, longtemps passé de mode dans l’univers de la joaillerie et de la bijouterie, il revient alors sur le devant de la scène chez de nombreux créateurs, suite à la hausse du prix de l’or.

Ce métal précieux présente une alternative intéressante pour les marques comme pour les acheteurs, puisqu’il est moins coûteux et esthétiquement très proche de l’or. Le vermeil peut également s’associer à de nombreuses pierres précieuses ou semi-précieuses et former de sublimes bijoux. Sa teinte dorée permet notamment de mettre en valeur les gemmes de couleurs vives telles que le rubis ou l'émeraude.

Histoire et symbolique du vermeil

D’un point de vue étymologique, vermeil vient du latin “vermiculus” ou “vermis”, désignant la cochenille, notamment le colorant rouge obtenu à partir de cet insecte. Dans l’Antiquité, les Incas utilisaient ce métal précieux dans leurs fabrications. En effet, ces derniers travaillaient beaucoup l’or et l’argent ensemble, symbole solaire et lunaire. Par ailleurs, nous le retrouvons dans les écrits d’Homère, chez les Grecs et chez les Romains. À l’époque, plusieurs techniques de dorure étaient employées, comme la « superposition », le pliage ou le martelage sur feuille d’or ou d’argent.

Par la suite, le vermeil se développa dans l’Hexagone à partir du 18e siècle et de nombreux Rois de France portaient des couronnes fabriquées dans ce métal précieux. À cette période, le vermeil était obtenu à partir d’une technique de dorure au mercure, désormais interdite par les autorités françaises en raison de sa toxicité pour les travailleurs. S’il est alors laissé de côté pendant quelque temps, mais trouve un important de regain de popularité à l’époque victorienne, au 19e siècle. Durant cette période, le vermeil était utilisé pour les bijoux mais également divers objets tels que des vases, des plateaux, de l’argenterie, etc. C’est aussi pendant cette période que la dorure au mercure fut remplacée par la galvanoplastie, un traitement particulier consistant à recouvrir l’argent d’un placage d’or déposé par électrolyse.

Aujourd’hui, le vermeil est souvent utilisé pour les récompenses sportives supposées être en or, comme c’est le cas pour les médailles d’or des Jeux Olympiques depuis 1912. Il en va de même pour les objets volumineux, qui, s’ils étaient intégralement en or, coûteraient une véritable fortune. Principalement utilisé en orfèvrerie et en argenterie, le vermeil revient avec force dans l’univers des bijoux, auprès de créateurs qui sont de plus en plus nombreux à lui faire les yeux doux.

Concernant le symbolisme, le vermeil marque 45 ans de mariage. Il convient alors souvent d’offrir un bijou à votre moitié, celui-ci peut être une bague ou un collier en vermeil, orné d’une gemme éclatante.

des bijoux en vermeil

Caractéristique du vermeil

Le vermeil se compose d’argent massif recouvert d’or (14, 18 ou 24 carats). De nos jours, l’or jaune est la couleur la plus populaire pour métal précieux, mais vous trouverez également des créations en or rose ou en or gris.

Obtenu par un procédé de galvanoplastie, le vermeil n’est pas un simple alliage ni du plaqué or. Il s’agit en effet d’un métal précieux à part entière. En effet, le vermeil se distingue grandement du plaqué or pour plusieurs raisons. Tout d’abord, le plaqué propose un placage d’or d’une épaisseur d’au moins 3 microns appliqué sur un autre métal (argent, laiton…). Ce placage étant relativement mince, la teinte dorée aura tendance à s’user bien plus rapidement que celle du vermeil. Ainsi, la valeur de celui-ci sera supérieure au plaqué or, puisqu’il est constitué d’argent recouvert d’une épaisseur d’au moins 5 microns d'or.

Échelle de mesure

Comme tout métal précieux, il convient souvent d’en déterminer la qualité. Ainsi, de manière à déterminer si un bijou est en vermeil, trois facteurs doivent être pris en compte :

  • Le type de métal utilisé pour la base
  • L’épaisseur de l’or
  • La pureté de l’or

Ces derniers permettent alors de mesurer la qualité du vermeil. Plus sa teneur en or jaune est élevée, plus le ton du bijou sera d’un jaune vif. De plus, plus la couche d’or est épaisse, plus le bijou conservera son éclat au fil du temps.

En France, un objet en vermeil doit obligatoirement comprendre une base en argent 800 millimètres (titrage minimum) et sa dorure doit mesurer au moins 5 microns d’épaisseur, avec au moins 18 carats (750 millièmes). Cette réglementation diverge quelque peu selon les pays.

Poinçons du vermeil

Comme tout métal précieux, le vermeil doit répondre à des réglementations douanières très strictes. Voici ce que vous devez regarder afin d’identifier un bijou en vermeil : il doit comprendre un poinçon d’État (« V » pour « vermeil ») pour tout objet de 30 g ou plus, et porter le poinçon du fabricant (forme losange) ou de l’importateur (forme ovale). Il doit également porter le poinçon argent, à savoir la tête de Minerve en France.

Les avantages du vermeil

Lorsque vous êtes à la recherche d’un bijou ou autre objet de valeur, le vermeil est un choix judicieux pour différentes raisons. Tout d’abord, il s’agit d’un métal précieux particulièrement résistant à l’usure du temps et aux agressions extérieures et saura vous offrir une certaine durabilité.

D’un point de vue esthétique, le vermeil est très proche de l’or et constitue ainsi une excellente alternative en termes de prix et de qualité lorsque vous ne pouvez pas vous permettre d’acheter des bijoux dans ce métal.

Enfin, le vermeil est idéal pour les personnes faisant des réactions allergiques aux métaux puisqu’il est composé d’argent et d’or, donc anallergique.

Notez aussi que le vermeil est également plus léger que l’or, un avantage non négligeable pour des boucles d’oreilles par exemple, qui seront plus confortables à porter.

L’entretien des bijoux en vermeil

Bien que le vermeil soit particulièrement résistant au temps, il arrive que l’on voie apparaître quelques tâches sur sa surface. Pour les enlever, il suffit alors de nettoyer délicatement le bijou à l’aide d’une petite éponge ou d’une brosse à dents trempée dans de l’eau savonneuse. Ne reste ensuite plus qu’à bien sécher avec un chiffon doux et à ranger l’objet dans une pochette.

Découvrez les bijoux en vermeil sur Ocarat

Le vermeil est un métal précieux retrouvé dans de nombreux bijoux tels que les bagues, bracelets, colliers… Pouvant s’associer à une large variété de pierres précieuses et semi précieuses, celui-ci représente l’alternative idéale à l’or. Vous souhaitez offrir ou vous faire plaisir avec un produit de luxe ? Votre bijouterie en ligne Ocarat met en avant un vaste catalogue d’articles en vermeil au meilleur prix.

Nos réponses à vos questions

Comment reconnaître un bijou en vermeil ?

La spécificité du vermeil est sa grande ressemblance avec l’or ou le plaqué or, il est alors indispensable d’apprendre à les distinguer. Contrairement au plaqué or, le vermeil sera plus résistant dans le temps. Si votre bijou s’use et se ternit vite, il est alors probable qu’il s’agisse d’un simple plaqué or.

Quelle est la durée de vie d’un bijou en vermeil ?

Lorsque l’on achète un bijou, on souhaite le garder le plus longtemps possible. Quand un bijou en vermeil est correctement entretenu, celui-ci peut rester à vos côtés durant de nombreuses années. En effet, s’agissant de métal durable, ce dernier saura plus facilement résister aux chocs et autres agressions. Notez cependant que sa durabilité dépendra aussi de l’épaisseur de sa dorure.

Pourquoi et comment entretenir un bijou en vermeil ?

Composés de métaux précieux, les bijoux méritent d’être régulièrement nettoyés et correctement entretenus afin de perdurer dans le temps et d’en profiter durant de nombreuses années. Concernant le vermeil, celui-ci se nettoie aisément à l’aide d’eau savonneuse et d’une petite brosse.

Ou acheter vos bijoux en vermeil ?

De manière à répondre à chacune de vos envies en matière de bijoux, Ocarat vous ouvre les portes d’une bijouterie en ligne au catalogue infini. Retrouvez une large sélection de bijoux en vermeil : bague, pendentif, bracelet… Vous n’avez qu’à choisir.

Livraison offerte
en France et Belgique *
Satisfait ou remboursé
pendant 30 jours
différence remboursée
Prix bas 100% garantis
Facilités de paiement
en plusieurs fois sans frais