Titane : un métal de plus en plus utilisé

Titane : un métal de plus en plus utilisé

Le terme titane ou “titanium” tire son origine des célèbres Titans de la mythologie grecque, ce qui lui confère une valeur hautement symbolique. Disposant de propriétés exceptionnelles, ce métal particulier à la douce couleur grise argentée et à l’allure moderne est de plus en plus prisé en bijouterie. Le titane est notamment utilisé dans la confection des alliances de mariage pour hommes, des bijoux masculins majoritairement, mais aussi féminins de plus en plus (colliers, chaînes, pendentifs, boucles d’oreilles, bagues et bracelets). Étant donné qu’il est anallergique, ce métal est également très utilisé pour les piercings.

En plus du domaine de la bijouterie, on retrouve également le titane dans l’horlogerie pour la fabrication des boîtiers et des bracelets de montre. Le titane est très apprécié pour son aspect poli brillant, pour son incroyable capacité de résistance, pour son esthétique et pour son allure contemporaine relativement épurée. Il peut parfois revêtir plusieurs couleurs obtenues par le biais d’un traitement particulier. Utilisé pur ou dans des alliages, le titane est l’un des métaux les plus employés dans le domaine de la bijouterie aujourd’hui.

Histoire et symbolique du titane

Le mot « titane » provient du grec « titanos » et symbolise la puissance, la solidité. C’est d’ailleurs cette même idée de solidité exceptionnelle qui rend ce matériau si bien adapté aux alliances. Au niveau du mariage, le titane marque également les 72 ans d’union. Ce métal fut découvert par William Gregor, un prêtre britannique en 1791 dans une sorte de sable noir dans une rivière de la vallée de Menachan en Cornouailles. En 1795, Martin Heinrich Klaproth, un chimiste allemand, identifia la présence de ce même métal dans le minerai rutile. C’est lui qui baptisa ce dernier en référence aux Titans grecs et à leur force surhumaine.

Utilisation et production

Après plusieurs tentatives infructueuses pour isoler le métal, c’est finalement Berzelius qui y parvint en 1825. Il faudra ensuite attendre le début du 20ème siècle pour qu’un chercheur américain arrive à produire du titane pur à 99,9%. En 1940, le titane commença à être développé à des fins industrielles grâce à un procédé mis au point par Wilhem J. Kroll, métallurgiste et chimiste. Au même moment, il commence également à être utilisé dans la fabrication des bijoux. Au fil du temps, il devient de plus en plus populaire dans l’univers des alliances de mariage.

Aujourd’hui, outre dans la bijouterie, ce métal est très utilisé dans l’industrie (aéronautique et aérospatiale parmi les premières), en chimie, dans le domaine des hautes technologies, militaire et médical. Très présent dans la croûte terrestre, on trouve principalement l’oxyde de titane dans les gisements de minéraux comme le rutile et l’ilménite. Parmi les principaux pays producteurs, on peut citer : l’Australie, l’Afrique du Sud, le Canada, la Russie, le Japon, la Chine, l’Ukraine, l’Inde et les États-Unis.

Caractéristiques du titane

Le titane fait partie des métaux dits “de transition” qu’on peut retrouver dans de nombreuses sources : minéraux (rutile, ilménite, anatase...), roches dont certaines provenant de météorites, croûte terrestre, plantes, corps humain. De couleur blanche argentée, le titane se présente avec une structure cristalline hexagonale compacte.

Avec une dureté de 6 sur l’échelle de Mohs et une densité de 4,5, le titane apparaît comme un élément particulièrement léger. Son point de fusion est de 1 668° et son point d’ébullition de 3 287°. C’est un métal très malléable, robuste et particulièrement léger qui est souvent utilisé dans les alliages pour les durcir. Sachez également que sa résistance mécanique est supérieure à celle de l’acier.

Concernant les bijoux en titane, ils sont généralement composés d’un alliage de 90% de titane, 6% d’aluminium et 4% de vanadium. Certains bijoux en titane, notamment les alliances, peuvent parfois être combinés avec de l’or pour un éclat encore supérieur.

Les couleurs du titane

La couleur naturelle du titane est le gris argenté. En fonction de la finition, la teinte finale du titane peut être différente :

  • Finition polie : plus grande brillance qui se rapproche de la teinte du platine
  • Finition brossée : teinte plus sombre
  • Finition sablée : couleur proche de celle du bronze

En plus de ces différents aspects que le titane peut prendre, il peut également se présenter dans d’autres couleurs comme le rose, le doré, le vert, le bleu, ou encore le noir. Pour cela, le métal est anodisé par électrolyse ou par le biais d’un traitement thermique. Attention cependant, la teinte peut rapidement passer ou être abîmée à force de porter le bijou.

Les avantages du titane

Bien qu’il demeure moins populaire que l’or, l’argent ou le platine, le titane possède de nombreuses qualités qui font de lui un métal de plus en plus en vogue dans l’univers des bijoux. Tout d’abord, il faut savoir qu’il est 100% hypoallergénique, donc particulièrement adapté aux personnes sensibles au niveau cutané ou allergiques aux autres métaux. Il peut ainsi constituer une bonne alternative aux bijoux en argent.

Le titane est un matériau à la fois très léger, confortable et robuste, ce qui le rend idéal pour celles et ceux qui mènent un style de vie très actif. Autre atout important, il présente une haute résistance à la corrosion et à l’oxydation. Il ne risque donc pas de ternir avec le temps et conservera tout son éclat et à l’avantage de ne pas rayer et de ne pas se déformer aisément. C’est pour ces différentes raisons qu’il est très prisé dans la fabrication des alliances de fiançailles, puisque ce sont des bijoux qui se portent toute une vie. Enfin, il faut noter que le prix du titane est bien plus abordable que celui de l’or, de l’argent et du platine.

L’entretien des bijoux en titane

Bien qu’il soit particulièrement résistant, il est conseillé d’éviter le contact du titane avec le chlore et autres solutions chimiques comme les produits de nettoyage par exemple. Le titane ne demande pas un entretien particulier, mais si vous souhaitez le nettoyer, un peu d’eau tiède, du savon et un chiffon doux suffisent. S’il vient à se rayer, vous pouvez l’emmener chez un bijoutier pour qu’il le repolisse.

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Nos réponses à vos questions

Quelle est la couleur d’un bijou en titane ?

Si la couleur naturelle du titane est le gris argenté, il peut prendre différents aspects selon la finition : finition polie (teinte proche du platine), finition brossée (teinte sombre), finition sablée (teinte proche du bronze). Afin de personnaliser les bijoux et proposer des bijoux en titane coloré, différents traitements permettent d’obtenir des couleurs variées : rose, doré, vert, bleu, noir.

Quelle est la durée de vie des bijoux en titane ?

À l’instar des autres bijoux en métal précieux, les pièces en titane ont pour vocation d’être portées toute une vie, ce qui explique que ce métal est particulièrement utilisé pour les alliances. Particulièrement résistant, ce matériau résistera parfaitement dans la durée et conservera toute sa beauté.

Comment entretenir vos bijoux en titane ?

Pour conserver le plus longtemps possible vos bijoux et profiter au maximum de leur beauté, il peut être nécessaire de les entretenir un minimum. Même si le titane est particulièrement robuste, un nettoyage occasionnel à l’aide d’eau tiède, de savon et d’un choix doux ne pourra être que bénéfique.

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