Le saphir : un favori de la joaillerie


Le saphir : un favori de la joaillerie

Le saphir est l’une des pierres précieuses les plus populaires en France ainsi que dans le monde entier. Principalement connu pour sa sublime teinte bleue, il peut également arborer d’autres couleurs. Avec son aura douce et romantique, le saphir est l’une des pierres les plus utilisées dans le domaine de la joaillerie. En raison de sa teinte glacée et profonde, une telle pierre aura tendance à mieux se marier avec un métal précieux froid comme l’or blanc ou le platine. Selon l’intensité de sa couleur, il pourra également s’associer à de l’or jaune ou rose. Aujourd’hui, ce dernier est retrouvé sur de nombreux bijoux et montres.

Origine et symbolique

Le terme “saphir” vient de l’hébreu “sappir” signifiant “la plus belle chose”. Tout au long de l’histoire, diverses cultures ont attribué des pouvoirs mystiques à cette pierre précieuse. En effet, dans les anciennes civilisations, il était porté pour se protéger du mal. Pour les Égyptiens, il était considéré comme la pierre de la justice et de la vérité. Tandis qu’au Moyen Âge, les prêtres portaient souvent une bague avec un saphir afin de montrer leur fidélité à Dieu. Quant aux Hébreux, les Tables de la Loi remises à Moïse ont été gravées dans cette gemme. Le bleu étant la couleur de la royauté, le saphir n’a toujours évoqué que le prestige et le luxe, c’est pourquoi il était souvent porté par les souverains et les nobles.

D’autre part, le saphir est également une pierre au symbolisme fort. Cette pierre de naissance du mois de septembre évoque la sagesse, la paix, la vérité, mais aussi la pureté et la fidélité.

Utilisation et production

Le saphir est une pierre précieuse retrouvée dans tous les types de bijoux, allant des bagues aux pendentifs, en passant par les bracelets, les broches et les boucles d'oreilles. Par ailleurs, il est également utilisé dans la conception de nombreuses bagues de fiançailles, en raison de son fort symbolisme. Il peut être utilisé comme pierre principale, ou comme pierre secondaire, pour compléter des diamants par exemple. Avant d’être utilisé, le saphir peut subir un traitement thermique à 1300° visant à intensifier sa couleur et sa clarté, tout en éliminant les éventuelles inclusions. Cette technique est parfaitement tolérée.

Concernant sa production, le saphir est une pierre que l’on ne trouve que dans des zones géographiques particulières. Généralement formé dans les roches métamorphiques ou magmatiques, il est principalement trouvé dans les gisements alluviaux (secondaires). Les principaux pays d’extraction de saphirs se trouvent en Asie du sud-est (Sri Lanka, Thaïlande, Cambodge, Birmanie) et en Inde (Cachemire). Des mines existent également à Madagascar, en Chine, en Australie et aux États-Unis.

des pierres de saphir bruts

Caractéristiques du saphir

Faisant partie de la famille des corindons, le saphir est une pierre à la structure trigonale principalement composée d’oxygène et d’aluminium. Les différents oxydes présents tels que le titane et le fer lui confèrent cette couleur d’un bleu éclatant. Avec une dureté évaluée à 9 sur l’échelle de Mohs et une densité de 4, le saphir est un matériau naturel particulièrement dur, avec une excellente résistance dans le temps.

Bien que le bleu soit la teinte de saphir la plus connue et la plus prisée, cette pierre existe dans de nombreuses autres couleurs telles que le rose, le jaune, le vert, l’orange, le violet mais aussi rouge, faisant de lui le cousin direct du rubis. Toutefois, il peut également être totalement incolore.

Évaluer la qualité d’un saphir

Choisir une pierre précieuse nécessite certaines connaissances fondamentales sur cette dernière afin de ne favoriser que les gemmes de qualité. Retrouvez ici les critères fondamentaux auxquels prêter attention lorsque l’on souhaite acheter du saphir.

La couleur

Plus fréquemment connue sous des teintes bleues, la couleur du saphir va du clair au sombre. De manière générale, plus elle est intense, franche et uniforme, plus la pierre a de la valeur. Si l’on prend pour exemple la tonalité la plus prisée, le bleu, les teintes les plus appréciées iront du bleu velouté au bleu-violet. Le bleu royal sera la teinte la plus recherchée dans cette catégorie. Pour les autres teintes que le bleu, il vous sera conseillé de privilégier l’intensité à la clarté.

La clarté

La pureté ou clarté d’un saphir dépendra majoritairement de la visibilité de ses inclusions. Il est possible d’en discerner quelques-unes à l’œil nu, mais celles-ci ne doivent pas empêcher la lumière de circuler à travers la pierre. Notez qu’un saphir dont la pureté est excellente ne présentera que quelques inclusions et celles-ci seront invisibles à l’œil nu. Ainsi, plus la pierre est pure, plus elle sera considérée comme précieuse et plus élevé sera son prix.

La taille

La taille dans le sens « coupe » est importante puisque c’est elle qui va permettre à la pierre d’afficher une couleur lumineuse et bien homogène. Lors de votre achat, privilégiez alors une pierre bien taillée.

Le poids

Plus un saphir est gros, plus sa valeur est élevée. Un saphir entre 2 et 5 carats est considéré comme de très belle qualité.

Quelle que soit la pierre choisie, il est primordial d’exiger un certificat délivré par un organisme indépendant et reconnu, notamment pour s’assurer que la pierre ait subi un traitement de chauffe dit « naturel » et sans aucun ajout pouvant dénaturer la pierre. Il arrive en effet très souvent que les saphirs soient traités de façon thermique afin d’en intensifier la couleur et d’en camoufler les inclusions. Si cette technique est acceptée, elle doit toutefois figurer dans le certificat accompagnant la pierre. Notez qu’il est rare de trouver un saphir dont la couleur est entièrement naturelle, justifiant ainsi un prix élevé dans un tel cas.

Les avantages du saphir

Comme de nombreuses pierres précieuses, le saphir est une gemme aux propriétés variées. Aussi bien sur le plan physique que spirituel, il s’agit d’une pierre aux vertus purifiantes et calmantes. Pierre de sérénité, le saphir permet d’apaiser les personnes coléreuses ou celles dont les émotions sont agitées (tension et confusion mentales). Divers sont les bienfaits de cette pierre, parmi eux nous retrouvons aussi la capacité à soulager les états dépressifs, à éliminer les pensées négatives, à stimuler la concentration et la créativité, à apporter un sentiment de légèreté ainsi que de joie.

Concernant l’aspect physique, le saphir permet de lutter contre de nombreux maux comme la migraine, la fièvre, les inflammations, l’insomnie, les rhumatismes, les douleurs articulaires et les troubles de la vue. Il propose également des propriétés bénéfiques sur les troubles sanguins en renforçant le système veineux.

Un collier serti d'un saphir sur fond bleu

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Nos réponses à vos questions

Comment choisir son saphir ?

Afin d’éviter toute pierre de mauvaise qualité, il est indispensable de savoir évaluer la couleur ainsi que la pureté d’un saphir. Ces deux critères sont en effet décisifs lorsqu’il s’agit de déterminer la qualité d’une gemme. Il convient alors de minutieusement analyser ces deux éléments afin d’estimer la valeur d’une pierre précieuse.

Observer la pierre sous une lumière naturelle vous permettra également de reconnaître une vraie pierre précieuse d’une fausse. En effet, celle-ci fera ressortir les possibles inclusions témoignant de la qualité d’une gemme.

Comment entretenir un bijou en saphir ?

Si le saphir est un matériau dur capable de résister durant de nombreuses années, il est cependant essentiel de l’entretenir. Au quotidien, il vaudra mieux éviter tout contact avec les produits chimiques et le conserver dans un compartiment à part lorsque vous le rangez. Concernant son nettoyage, rien de plus simple. Une brosse douce et un peu d’eau tiède suffisent, avant de délicatement le sécher à l’aide d’un chiffon dédié.

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