L’or : le métal précieux par excellence

L’or : le métal précieux par excellence

Depuis toujours, l’or jouit d’un aspect sacré et éveille la fascination de tous. Rare, mystérieux, luxueux et précieux, l’or est considéré comme la quintessence des métaux précieux. De par sa réputation, cette matière reste aujourd’hui la plus demandée dans le domaine de la bijouterie et de la joaillerie. Pour pouvoir être utilisé dans ces domaines, l’or doit nécessairement être associé à d’autres métaux afin de le rendre plus dur, plus solide.

Du jaune au blanc, en passant par le rose et d’autres teintes moins courantes, ses multiples couleurs lui permettent de trouver sa place sur différents types de peaux, de s’associer à toutes les pierres et de répondre aux envies de chacun(e). Découvrez ici toutes les caractéristiques et les atouts du plus noble des métaux précieux.

Histoire et symbolique de l’or

Le mot “or” provient du latin “aurum”. Si sa symbolique peut varier selon les cultures, il représente généralement l’incarnation du divin dans une matière et est associé à la pureté, à la royauté, à la richesse, au sacré ainsi qu’à la lumière. Cette symbolique sacrée explique notamment pourquoi l’or est associé aux dieux du soleil comme Ra chez les Égyptiens, qui furent les premiers hommes à exploiter les gisements en créant des mines pour extraire le précieux métal.

La découverte de ce métal est datée à la fin de la Préhistoire. Très tôt convoité par les hommes, il fut d’abord utilisé dans l’Antiquité pour fabriquer des bijoux et des objets de culte (amulettes, sceptres, parures, etc.) ou pour revêtir des objets de plus grande taille comme d’immenses statues par exemple. Plus tard, il fut également utilisé pour orner différentes œuvres (tableaux, icônes, statue de Bouddha d’or en Thaïlande...).

Utilisation et production

Utilisé majoritairement dans le monde de la bijouterie et de la joaillerie, l’or dispose également d’une fonction monétaire, et ce depuis que les premières pièces furent frappées en Lydie (pays d’Asie Mineure). Son utilisation en tant que monnaie se répandit et il fut utilisé en Occident jusqu’en 1973 pour devenir par la suite une monnaie de réserve nationale (valeur personnelle ou privée). Aujourd’hui encore, l’or est également utilisé pour attribuer les plus hautes récompenses dans différents domaines.

Concernant la production d’or, cette matière provient en majeure partie de l’exploitation minière. Parmi les principaux pays producteurs d’or, on retrouve la Chine, suivie de l’Australie, des États-Unis (Nevada et Montana), de la Russie, de l’Afrique du Sud, du Pérou, du Canada, du Ghana, de l’Indonésie et de l’Ouzbékistan. À l’échelle mondiale, les deux plus grands groupes aurifères sont Barrick Gold et Goldcorp.

Caractéristiques de l’or

L’or est un métal précieux extrêmement rare dont la couleur naturelle est le jaune. Il se présente sous une structure cristalline de type cubique à faces centrées. Avec une dureté de 2,5 et une densité de 19,5, l’or est aujourd’hui l’un des métaux les plus lourds. Le point de fusion de l’or est de 1 064°, tandis que son point d'ébullition est de 2 960°. Lorsqu’il est pur, l’or est inaltérable mais est également mou et malléable ce qui le rend facile à travailler, à fondre et à frapper.

Échelle de mesure

L’unité de mesure utilisée pour déterminer la proportion d’or pur contenue dans un alliage est le carat (ou le millième). Plus la quantité d’or pur dans un bijou est importante, plus le carat sera élevé :

  • Or fin ou pur : 24 carats ou 1000 millièmes
  • Or 18 carats : 75% d’or, soit 750 millièmes d’or fin et 250 millièmes d’un ou plusieurs autres métaux
  • Or 14 carats : 58,5% d’or, soit 585 millièmes
  • Or 9 carats : 37,5% d’or, soit 375 millièmes

Aujourd’hui, il faut savoir que l’or 18 carats est le plus couramment utilisé dans le domaine de la bijouterie et de la joaillerie en France.

À noter : il ne faut pas confondre la mesure de la pureté de l’or, soit le carat, avec la mesure du poids de l’or qui est évaluée en onces (1 once = 31.104 grammes).

Poinçons de l’or

Depuis le 9 novembre 1797, le marquage des bijoux en or est obligatoire en France. Ce marquage est effectué par l’apposition de poinçons qui servent à indiquer la teneur en or des bijoux (sauf si l’objet est trop petit). Les poinçons réglementaires utilisés aujourd’hui sont les suivants :

  • Hippocampe : or 24 carats
  • Tête d’aigle : or de 22 à 18 carats
  • Coquille Saint-Jacques : or 14 carats
  • Trèfle : or 9 carats

Les types d’or

Si la couleur naturelle de l’or est le jaune, il existe différentes couleurs de ce métal qui varie selon le type d’alliage. Parmi les teintes les plus courantes de ce produit haut de gamme, on retrouve notamment :

Or jaune

L’or jaune correspond donc à la couleur de base de ce métal. Au niveau de sa constitution, on retrouve un mélange d’or pur (75%), d’argent (12,5%) et de cuivre (12,5%). Grand classique de la bijouterie, l’or jaune est apprécié pour sa teinte chaude et riche. C’est un métal qui ne demande pas trop d’entretien et qui s’avère relativement facile à travailler en cas de réparation du bijou.

Or blanc

L’or blanc est constitué d’or pur (75%) associé généralement à du palladium ou de l’argent (25%). Il représente une alternative moins coûteuse que le platine tout en offrant un aspect similaire. Sa couleur relativement neutre s’accorde avec un large choix de pierres précieuses et fines différentes. L’or blanc a aussi l’avantage de bien résister à l’usure grâce à son revêtement dur en rhodium.

Or rose

L’or rose est constitué d’or pur (75%), d’argent et de cuivre, matière qui lui donne cette couleur si particulière. Plus abordable que l’or jaune ou l’or blanc, l’or rose offre aussi une apparence plus singulière et une connotation romantique, d’où sa popularité dans le domaine des alliances et des bagues de fiançailles. Ce métal présente l’avantage d’être particulièrement durable et résiste très bien aux effets du temps.

Les autres couleurs d’or

Si le jaune, le blanc et le rose sont les couleurs d’or les plus courantes, sachez que ce métal noble peut aussi, selon l’alliage, prendre différentes teintes : verte, bleue, violette ou rouge. Cette large palette de couleurs permet à l’or d’être une matière pouvant s’accorder à tous les types de pierres et de peaux.

Le plaqué or et les bijoux dorés à l’or fin

Lorsque l’on parle d’un bijou dit “plaqué or”, cela signifie qu’il est composé d’une épaisseur d’au moins 3 microns d’or appliquée sur un autre métal (le laiton ou l’argent sont les plus couramment utilisés dans ce cas). Pour ce qui est des bijoux “dorés à l’or fin”, ils se composent eux d’une épaisseur d’or inférieure à 3 microns d’or, appliquée sur un autre métal. Ces caractéristiques justifient le fait que ces bijoux sont moins chers à la vente, mais ont nécessairement une valeur et une durée de vie beaucoup moins longues que les créations en or véritable.

Les avantages de l’or

En plus de la beauté de leurs aspects, les bijoux en or ont l’avantage d’être inoxydables inaltérables et résistants. L’or conservera donc toute sa brillance et sa couleur, contrairement à d’autres métaux avec lesquels ces éléments pourront être altérés par divers changements ou produits. Avec les années, on note que la beauté de l’or tend même à s’améliorer, raison pour laquelle cette matière est particulièrement prisée pour la fabrication des bagues de fiançailles et alliances de mariage.

L’or présente aussi l’avantage d’être très malléable, offrant ainsi à l’artisan qui le manie une belle marge de manœuvre au niveau du design. Le dernier atout de l’or correspond au fait que ce matériau représente un véritable investissement, et ce quelle que soit sa forme. Son prix reste également plus stable que celui d’autres métaux durant les périodes de dépression économique.

L’entretien des bijoux en or

Si l’or est donc une matière particulièrement résistante qui ne nécessite quasiment pas d’entretien, il peut avoir tendance à se ternir légèrement s’il est porté quotidiennement. Pour retrouver tout l’éclat et la beauté de l’or, il suffit simplement de nettoyer délicatement le bijou en le plongeant dans de l’eau savonneuse avec une brosse souple, de bien rincer, puis de sécher ensuite avec un chiffon doux.

Pour les bijoux en or blanc, l’entretien est un peu plus complexe. En effet, dans le cas où le bijou tend à devenir gris, un rhodiage peut s’avérer nécessaire. Cette opération consiste à appliquer du rhodium sur le bijou afin de conserver le blanc éclatant. Pour réaliser cet entretien, seul un bijoutier dispose des produits et des compétences nécessaires.

Découvrez la gamme de bijoux or de luxe sur Ocarat

Bagues, pendentifs, collier, bracelets… Ocarat dispose d’une large gamme de bijoux en or pour répondre aux souhaits de toutes et tous. Soucieuse de la qualité de ses produits, cette bijouterie en ligne a sélectionné pour vous les meilleurs modèles du marché des bijoux en or. Quelle que soit la teinte d’or que vous recherchez, vous trouverez sur notre site l’article qui répond à tous vos critères. Pour offrir ou bien simplement pour vous faire plaisir, Ocarat est l’endroit idéal pour trouver votre bijou en or.

Nos réponses à vos questions

Comment reconnaître des bijoux en or ?

Afin d’éviter les contrefaçons et garantir aux acheteurs l’achat de pièces de qualité, le marché des bijoux en or est très réglementé en France. Afin d’identifier avec précision les bijoux en or et leur teneur en or, l’apposition de poinçons est obligatoire. Ces poinçons obligatoires sont les suivants : hippocampe, tête d’aigle, coquille Saint-Jacques, trèfle.

Quelle est la durée de vie des bijoux en or ?

La durabilité est l’un des principaux atouts des bijoux en or. Les caractéristiques de cette matière permettent aux bijoux de conserver leur forme et leur beauté ainsi qu’un aspect toujours resplendissant, qui a même tendance à s’améliorer avec les années. De légères actions de nettoyage peuvent s’avérer nécessaires pour protéger au maximum votre bijou en or.

Comment entretenir vos bijoux en or ?

Lorsqu’ils sont portés quotidiennement, les bijoux en or peuvent avoir tendance à se ternir. Pour cette raison, un léger entretien peut être intéressant pour redonner à votre bijou toute sa beauté originelle. En fonction du type d’or, les techniques de nettoyage et d’entretien peuvent être différentes.

Où acheter vos bijoux en or ?

Afin d’offrir à tous nos clients les plus beaux bijoux en or, Ocarat a sélectionné les meilleures marques et les modèles les plus haut de gamme. Que vous recherchiez une bague, un collier ou bien un bracelet en or, vous êtes sûr de trouver le bijou répondant à toutes vos envies et au meilleur prix sur notre bijouterie en ligne.

Livraison offerte
en France et Belgique *
Satisfait ou remboursé
pendant 30 jours
Prix bas 100% garantis
différence remboursée
Facilités de paiement
en plusieurs fois sans frais