Argent

Argent

Si l’or était le soleil, l’argent serait-il la lune ? Ce métal précieux est un incontournable apprécié et utilisé par l’homme depuis des milliers d’année. Pour sa couleur blanche et froide, mais également pour les innombrables possibilités d’utilisation qu’il offre dans divers domaines.

En joaillerie et en orfèvrerie, l’argent est le métal le plus courant et le plus accessible. Cependant, on ne parlera pas d’argent pur, car il est trop malléable à l’état pur pour être transformé en bijou. Il s’agit plutôt d’un alliage appelé argent 925, composé d’argent fin et de cuivre. Ce dernier va permettre de rendre le métal plus robuste. Il est parfois recouvert d’une couche de rhodium qui va alors lui apporter un éclat supplémentaire.

La teinte neutre et lumineuse de l’argent lui permet de mettre en valeur une grande majorité de pierres fines et précieuses, comme le diamant, le quartz, l’améthyste, la tourmaline, le spinelle noir, la tanzanite, la topaze ou encore le saphir.

Les avantages de l’argent

Environ 30 fois moins cher que l’or, l’argent est perçu comme un métal raffiné, moderne, allant aussi bien aux hommes qu’aux femmes.

En joaillerie, il offre des pièces éclatantes, faciles à porter, s’adaptant à toutes les tenues et à toutes les occasions. Le fait qu’il soit aussi malléable laisse également la place à une grande diversité de formes pour les différentes créations qu’il compose.

L’entretien des bijoux en argent

L’argent a tendance à ternir et à noircir en raison de la présence, même faible, de cuivre dans son alliage (argent 925). Il demande donc un entretien régulier afin de conserver sa surface lumineuse et brillante.

La première chose à faire est d’éviter le contact des bijoux en argent avec l’eau, les produits d’entretien, les cosmétiques, les parfums, etc. Si vous transpirez, pendant une séance de sport par exemple, évitez que le bijou ne soit en contact avec la peau.

Pour nettoyer votre bague, votre bracelet, vos boucles ou votre collier en argent, un des meilleurs moyens est simplement d’appliquer une noisette de dentifrice sur une brosse à dent légèrement humidifiée et de frotter doucement (cette technique fonctionne aussi pour l’or). Passez ensuite un chiffon doux (type peau de chamois) pour essuyer.

Il est possible de faire la même chose en remplaçant le dentifrice par du bicarbonate de soude.

Enfin, si les recettes nature ne vous tentent pas, des produits spécialement conçus pour le nettoyage des pièces en argent sont disponibles dans le commerce.

Les différents types d’argent

L’argent massif

Il contient majoritairement de l’argent pur mélangé à un autre métal pour plus de solidité. Il doit comprendre au moins 80% d’argent pur.

On parle d’argent 925 (le plus courant) ou « argent sterling », d’argent 950 ou d’argent 800.

Les bijoux en argent massif ont une durée de vie bien plus longue que les autres types d’argents et, avec un entretien adapté, conservent leur brillance. Ils peuvent même finir par afficher une belle patine naturelle avec le temps.

L’argent rhodié

Il s’agit d’argent 925 recouvert d’une fine couche de Rhodium. Celle-ci le rendra plus brillant et lui offrira une meilleure tenue dans le temps, sans vraiment besoin d’un entretien particulier.

Il est également plus cher.

L’argent plaqué

Un bijou en argent plaqué sera fabriqué à partir d’un métal pauvre recouvert d’une couche plus ou moins fine d’argent par un procédé d’électrolyse.

Il s’agit de l’argent le moins cher du marché. Attention cependant, il aura tendance à très vite disparaître, laissant place au métal qu’il recouvre.

L’argent allemand ou Alpaca

Contrairement à son nom, il ne s’agit pas d’argent mais plutôt d’une imitation composée d’un alliage de zinc, de nickel et de cuivre.

Sa vente est interdite en France en raison de la présence de nickel, un composant allergène.

La mesure de l’argent

  • Argent 925 : 92,5% d’argent pur et 7,5% d’un autre métal de cuivre.
  • Argent 800 : 80% d’argent pur et 20% de cuivre.
  • Argent 950 : 95% d’argent pur et 5% de cuivre.

Les poinçons

Il s’agit de petits motifs frappés sur les bijoux, permettant d’indiquer leur teneur en argent et parfois d’identifier le fabriquant lorsqu'il appose son poinçons de maître.

poinçons argent

Amphore : argent pur (99,9%)

Minerve 1er titre : argent 925 ou « argent sterling », vaut également pour l’argent 950.

Minerve 2ème titre : argent 800

Les caractéristiques de l’argent

L’argent est un métal précieux rare de couleur blanche, existant sous la forme de pépites et de veines, à l’état natif ainsi que dans des composés de minerais. Très malléable et ductile (capacité d’étirement), il est plus solide que l’or. Comme ce dernier, il présente une structure cristalline de type cubique à faces centrées.

Sa dureté est de 2,5 sur l’échelle Mohs et sa densité d’environ 10,5.

L’argent possède des propriétés anti-microbiennes et anti-fongicides. C’est aussi un excellent conducteur de chaleur et d’électricité.

Histoire et symbolique

Le mot « argent » provient du latin "argentum", mais aussi du grec "argyros" qui signifie "blanc". Il est également issu du mot "ar-jun" d’origine indo-européen, qui veut dire "brillant".
L’argent marque également les 25 années de mariage.

Opposé de l’or, l’argent représente plutôt la lune, la pureté et la féminité. Il est d’ailleurs qualifié de « métal lunaire » et utilisé comme symbole pour différentes déesses de cet astre. Dans les mythes populaires, il fait aussi office de protection contre diverses créatures maléfique comme par exemple les vampires ou les loups-garous.

Les objets en argent les plus anciens datent du Néolithique.
Ce métal fut utilisé par les Egyptiens de l’Antiquité, aux alentours de 3 500 avant Jésus-Christ, pour lesquels il avait parfois plus de valeur que l’or en raison de sa rareté, de son blanc pur et de son côté inaltérable.

L’argent fut extrait du sol pour la première fois en Anatolie (actuelle Turquie). En 1 200 avant Jésus-Christ, le centre principal de production se trouvait en Grèce, dans les mines de Laurium. Ces filons représentaient alors une monnaie d’échange pour les civilisations du Proche Orient (Crète, Grèce, Égypte).

Les premières pièces furent frappées en Lydie (pays d’Asie Mineure) vers le 6ème siècle avant Jésus-Christ. Celles-ci étaient composées d’un alliage d’or et d’argent, appelé « électrum ».

Plus tard, en 100 après Jésus-Christ, ce fut l’Espagne qui se mit à produire la plus grosse quantité d’argent, fournissant même l’Empire Romain.

En 1492, la découverte du Nouveau Monde marqua un véritable tournant dans l’histoire de l’argent. S’en suivit une extraction massive du métal précieux, notamment au Mexique, au Pérou et en Bolivie, ainsi qu’un profond changement de sa valeur dans le monde.

Au fur et à mesure, la production d’argent se mit à augmenter de façon importante, jusqu’au 19ème siècle qui connut de nombreuses innovations technologiques permettant d’extraire plus efficacement le précieux métal. À cette époque, les États-Unis étaient le plus grand pays producteur mondial d’argent.

Aujourd’hui, ce métal noble est très utilisé dans le domaine industriel, mais également en joaillerie et en orfèvrerie, pour les pièces de monnaie, dans le domaine de l’électronique et de l’électricité, dans celui de la médecine et dans la photographie argentique. L’argent aussi un moyen de stocker de la valeur.

L’argent dans le monde

La production d’argent provient majoritairement de l’exploitation minière (argent et autres minerais) et du recyclage de bijoux.

Les principaux pays producteurs sont le Mexique, le Pérou, la Chine, l’Australie, la Russie et la Bolivie. D’autres pays ont également une production d’argent significative, à savoir les États-Unis, le Chili, l’Argentine et la Pologne.

Les principaux groupes mondiaux exploitant le métal argent sont Fresnillo, KGHM, Goldcorp et BHP Billiton.


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